Abogado especializado en legionelosis de San Francisco

Contraer la legionelosis en el norte de California puede tener graves consecuencias.

La legionelosis puede provocar infecciones respiratorias mortales o potencialmente mortales. Las víctimas pueden contraer esta enfermedad cuando los hoteles y centros turísticos no toman medidas para proteger a los visitantes o no les advierten de un posible brote.

Si desarrolló una neumonía tras la exposición a la legionela, podría tener derecho a presentar una reclamación legal. Unabogado especialista en legionelosis de puede ayudarle a recuperar la indemnización que merece por sus daños económicos y no económicos.

¿Qué es la legionelosis?

Esta enfermedad, una forma especialmente grave de neumonía, se desarrolla como resultado de la exposición a la bacteria Legionella.

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., La legionelosis se desarrolla después de que las víctimas inhalen pequeñas gotas de agua que contienen Legionella. La exposición también se produce al beber agua que contiene esta bacteria. 

Las víctimas también pueden desarrollar una enfermedad menos grave conocida como fiebre de Pontiac como resultado de la exposición a la Legionella. La fiebre de Pontiac suele resolverse por sí sola, sin tratamiento médico. Sin embargo, la legionelosis puede provocar la muerte si no se trata. El tratamiento suele consistir en un curso de medicación antibiótica. Los médicos también pueden recomendar o prescribir otros tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas.

Legionelosis Symptoms & Signs

Los síntomas de la legionelosis suelen aparecer entre dos y diez días después de la exposición. Sin embargo, algunas víctimas no experimentan síntomas hasta 14 días después de la exposición.

Los síntomas pueden incluir algunos o todos los siguientes.

  • Fiebre,
  • Tos,
  • Dificultad para respirar,
  • Dolor de cabeza, y
  • Dolores musculares.

Aunque es menos común, algunas víctimas experimentan náuseas, diarrea y confusión.

La fiebre de Pontiac, la versión menos grave de la infección por Legionella, se presenta principalmente con dolores musculares y fiebre. Las víctimas pueden experimentar los síntomas a las pocas horas o hasta tres días después de la exposición. Los síntomas de la fiebre de Pontiac no suelen durar más de una semana.

Fuentes comunes de infección por legionela

La primera incidencia documentada de legionelosis se produjo en Filadelfia en 1976. Los asistentes a una convención de la Legión Americana desarrollaron síntomas en pocos días. Finalmente, más de 130 víctimas fueron hospitalizadas y 25 de ellas perdieron la vida.

En casi todos los casos notificados desde entonces, la Legionella se desarrolló y multiplicó en el sistema de agua de un gran edificio. Cuando el agua contaminada circula por los sistemas de aire acondicionado (o cualquier tipo de sistema de agua artificial), las bacterias pueden ser expulsadas al aire interior del edificio. Las víctimas desprevenidas enferman simplemente por estar dentro del edificio contaminado y respirar el aire.

Las torres de refrigeración extraen el agua caliente de un sistema, la enfrían y, a continuación, reciclan el agua enfriada en el sistema. Proporcionan las condiciones ideales para el crecimiento de la Legionella cuando la temperatura del agua cae entre los 68-122 grados. A medida que la torre de refrigeración mueve ese aire a través de un sistema de agua recirculada, libera vapor de agua en el aire. Si ese vapor de agua está cargado de Legionellabacteria, las personas, incluso a unos cuantos kilómetros de distancia, pueden enfermar al inhalar el vapor de agua. 

El agua contaminada también puede circular por piscinas, fuentes de agua y jacuzzis. Estos elementos del edificio también pueden liberar Legionella en el aire. Aunque es poco frecuente, las víctimas también pueden contraer la enfermedad al ingerir agua cargada de bacterias.

Lo que hay que saber sobre la legionelosis

Aunque busque tratamiento para la legionelosis, podría sufrir graves complicaciones. El tipo grave de inflamación pulmonar causado por la bacteria Legionella puede provocar insuficiencia pulmonar y, en última instancia, la muerte. De hecho, los CDC informan de que una de cada 10 personas que contraen esta enfermedad perderá la vida.

Otro riesgo de esta enfermedad es el desarrollo de infecciones secundarias. Las víctimas pueden desarrollar infecciones en otras partes del cuerpo, incluido el corazón. Si tiene alguna herida existente, también se enfrenta al riesgo de desarrollar una infección en esos lugares.

Incluso las víctimas que sobreviven a un ataque de legionelosis no están libres de culpa. Las víctimas se enfrentan a la posibilidad de sufrir problemas continuos, como afecciones pulmonares recurrentes o crónicas. Estas afecciones pueden degradar considerablemente su calidad de vida. Puede necesitar un costoso tratamiento médico y, en algunos casos, su afección puede impedirle cumplir con sus obligaciones laborales.

¿Son algunas personas más susceptibles a la legionelosis?

Según la Clínica Mayo, algunas personas tienen unriesgo mayor de contraer la legionelosis. Los adultos mayores (de 50 años o más) y cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido tienen un mayor riesgo de ser susceptibles. Los fumadores actuales y antiguos también tienen un mayor riesgo de contraer esta enfermedad. Cualquier persona que padezca una enfermedad pulmonar crónica, como asma, EPOC y enfisema, se enfrenta a un mayor riesgo. Por último, cualquier persona con cáncer o enfermedad crónica (diabetes, insuficiencia renal, insuficiencia hepática, etc.) tiene un mayor riesgo de contraer esta infección.

Incluso sin ninguno de estos factores de riesgo, podría ser más susceptible de contraer esta infección en determinados entornos. Por ejemplo, si pasa tiempo en una piscina o bañera de hidromasaje, corre un mayor riesgo de contraer la legionelosis. Del mismo modo, pasar tiempo cerca de fuentes de agua decorativas y sistemas de aspiración aumenta el riesgo. En San Francisco, es difícil encontrar un hotel o centro turístico que no tenga fuentes y elementos de agua en cada esquina.

Recientes brotes de legionelosis en el norte de California

A pesar de que esta afección es completamente prevenible, latasa de infección por legionelosis en ha aumentado constantemente en Estados Unidos desde el año 2000.

La historia de la legionelosis en el norte de California incluye múltiples incidentes.

Entre el 25 de junio y el 15 de agosto de 2022, se diagnosticaron 17 personas de entre 40 y 83 años de edad con la enfermedad del legionario, incluida una muerte, derivada de un reciente brote en el condado de Napa. Se descubrieron altos niveles de bacterias de legionela en la torre de refrigeración y en una fuente decorativa del Embassy Suites Napa Valley. La torre de refrigeración del Palacio de Justicia del condado, situado a pocos kilómetros, también estaba implicada. 

Un matrimonio aterrizó en un hospital de Long Beach (California), ambos diagnosticados con la enfermedad del legionario tras visitar un hotel de San José Cupertino. Una investigación del Departamento de Salud Medioambiental del Condado de Santa Clara descubrió altos niveles de legionela en el spa y ningún nivel detectable de cloro en ninguna de las muestras de agua recogidas.

Los expertos creen que muchos casos no se diagnostican ni se denuncian. Si usted o un ser querido presenta algún síntoma de legionelosis después de visitar un hotel o centro turístico, busque atención médica inmediatamente. Informe a su médico de que ha visitado un hotel o complejo turístico de San Francisco y solicite una prueba de exposición a la legionela.

¿Qué debe hacer si ha estado expuesto a la legionelosis?

En el norte de California, los casos de legionelosis no tienen por qué producirse, pero lo hacen. La abogada Victoria L. Ersoff, socia de Riley | Ersoff, ha tramitado miles de demandas por legionelosis en todo Estados Unidos. El conocimiento detallado de Victoria sobre la causa y el efecto de la enfermedad de los legionarios y su experiencia en litigar con éxito estos casos extremadamente complejos no tiene parangón. 

Victoria y nuestro experimentado equipo de abogados litigantes se dedican a ayudar a las víctimas que sufrieron daños debido a la negligencia de alguien. Manejamos cada aspecto de su caso y luchamos para conseguirle cada dólar posible para sus daños. Debido a que nos centramos exclusivamente en este tipo de casos, tenemos una vasta experiencia y conocimiento en nuestro campo. Hasta la fecha, nuestro equipo ha recuperado más de $120 millones en daños para nuestros clientes. Por favor visite nuestro sitio web para ver algunos de nuestros resultados.

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